Present continuous

Es un tiempo muy fácil de dominar. Se forma con el presente del verbo to be + la forma ing. (Usos, ejemplos, formas activa/pasiva, estructura...).

Present continuous

El presente continuo se forma con el presente del verbo to be + la forma ing.

Example: I am having the most fantastic time!

USOS
a)Para expresar acciones que se están realizando en el momento de hablar.

Examples: We are walking around the city.
We are not doing anything special.
The building is shaking at the moment.

Suele ir acompañado de expresiones como now, at present, at the moment, etcétera.

b)Para expresar planes definidos que se van a realizar en un futuro próximo.

Example: This afternoon I am going to Buckingham Palace to see the Changing of the Guard. Sally is not going because she is too tired.

Este uso suele ir acompañado de un contexto o expresión adverbial (next week, in a few minutes, later on, etc.) que indique que la acción ocurrirá en el futuro.

c)Para acciones repetidas, monótonas, que expresan cierta queja.

Examples: My teacher is always asking me to write compositions. (Siempre me está pidiendo que escriba una redacción. -Me quejo-). You are always telling me the same old story. (Siempre me estás contando…).

¡Cuidado! Mira la colocación de ‘always’ (detrás del verbo to be). Estudia la diferencia entre estas dos frases:

-My mother always bakes the same kind of cakes. (Habitualmente hace el mismo tipo de pasteles, simplemente lo comento).

-My mother is always baking the same kind of cakes. (Me quejo, me aburre comer el mismo tipo de pasteles).

Hay algunos verbos que no suelen ir en tiempos continuos aunque se estén refiriendo al momento presente. Estos verbos suelen indicar un estado en lugar de una acción. Por ello, en inglés se les llama stative verbs. Estos verbos denotan:

-sentidos (hear, see, smell, sound, taste);
-emociones (like, dislike, love, need, want);
-efectos (wish, astonish, impress, please, satisfy, surprise);
-relaciones (belong to, consist of, contain, depend on, include, involve, own, possess);
-medidas (cost, equal, fit, measure, weigh);
-pensamientos (believe, doubt, feel, forget, guess, hope, imagine, know, mean, prefer, realise, recognise, remember, suppose, think, understand).

Recuerda que algunos de estos verbos pueden aparecer en presente continuo al describir una actividad en lugar de un estado.

Examples: I think Japan is a wonderful country. (Pienso, creo, por lo tanto no puede ir en continuo).

I am thinking about staying here a few extra weeks. (I am considering…).

Study this example situation:

Ann is in her car. She is on her way to work. She is driving to work.Ann is in her car. She is on her way to work. She is driving to work.

This means: she is driving now, at the time of speaking. The action is not finished.

Am/is/are -ing is the present continuous:

I am (= I’m) driving.
He/she/it is (= He’s etc.) working.
We/you/they are (= We’re etc.) doing etc.

I am doing something = I’m in the middle of doing something; I’ve started doing it and I haven’t finished yet.

Often the action is happening at the time of speaking:

-Please don’t make so much noise. I’m working. (Not ‘I work’).
-Where’s Margaret? She’s having a bath. (Not ‘she has a bath’).
-Let’s go out now. It isn’t raining any more. (Not ‘it doesn’t rain’).
-(at a party) Hello, Jane. Are you enjoying the party? (Not ‘do you enjoy’).
-I’m tired. I’m going to bed now. Goodnight!

But the action is not necessarily happening at the time of speaking. For example:

Tom and Ann are talking in a cafe.Tom and Ann are talking in a cafe. Tom says:

-I’m reading an interesting book at the moment. I’ll lend it to you when I’ve finished it.

Tom is not reading the book at the time of speaking. He means that he has started it but not finished it yet. He is in the middle of reading it.

Some more examples:

-Catherine wants to work in Italy, so she is learning Italian. (But perhaps she isn’t learning Italian exactly at the time of speaking).

-Some friends of mine are building their own house. They hope it will be finished before next summer.

We use the present continuous when we talk about things happening in a period around now (for example, today/this week/this evening etc.):

-You’re working hard today. Yes, I have a lot to do. (Not ‘you work hard today’).

-Is Susan working this week? No, she’s on holiday.

We use the present continuous when we talk about changes happening around now:

-The population of the world is rising very fast. (Not ‘rises’).

-Is your English getting better? (Not ‘does your English get better’).

RECUERDA QUE…
En inglés, “now” (ahora) puede significar: this second, today, this month, this year, this century, and so on. En ocasiones, se utiliza el presente continuo para decir que estamos en el proceso de hacer una acción más larga, que está en curso, pero que no se está haciendo en este segundo exacto.

Ejemplos: (All of these sentences can be said while eating dinner in a restaurant.)

-I am studying to become a doctor.
-I am not studying to become a dentist.
-I am reading the book Alice’s Adventures in Wonderland.
-I am not reading any books right now.
-Are you working on any special projects at work?
-Aren’t you teaching at the university now?

Y en ocasiones, los hablantes usan el presente continuo para indicar que algo va o no va a suceder en el futuro cercano. Ejemplos:

-I am meeting some friends after work.
-I am not going to the party tonight.
-Is she visiting his parents next weekend?
-Isn’t she coming with us tonight?

ACTIVE/PASSIVE
Examples:

-Right now, Sheila is writing the letter. (Active)
-Right now, the letter is being written by Sheila. (Passive)

REPASO DE LAS ESTRUCTURAS
El presente continuo se forma con el presente del verbo to be + la forma ing.Afirmativa: sujeto + verbo to be en presente + verbo principal terminado en ing. Example: You are (You’re) working. (Tú estás trabajando.)

Negativa: sujeto + verbo to be en presente + not + verbo principal terminado en ing. Example: You are not (aren’t) working. (Tú no estás trabajando.)

Interrogativa (pregunta): verbo to be en presente + sujeto + verbo principal terminado en ing + signo de interrogación. Example: Are you working? (¿Estás tú trabajando?)

¡Muy importante! Es un tiempo muy fácil de dominar. Sin embargo, puesto que a veces en nuestro idioma utilizamos el presente para comunicar algo que ocurre en el momento en que hablamos, en inglés podemos cometer el error de utilizar el presente cuando deberíamos emplear el presente continuo. Así pues, uno de los usos que suele crear problemas es el contraste entre el presente simple y el continuo en el siguiente caso: …

Examples: Every day we visit a museum, but today we are visiting a cathedral. I usually write letters, but today I am writing postcards.

…Fíjate en el contraste entre lo que se hace habitualmente y lo que hoy se está haciendo.

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El mágico encanto de las velas. Lo mismo son icono de relax y romanticismo que de la vida y la muerte. Están en todos los ritos, templos y hasta en los cumpleaños, porque de ellas depende que se cumpla un deseo. Siempre envueltas de un halo místico, ¿qué fuerza esconden esas pequeñas llamas que llevan una eternidad hechizando al hombre?

Los libros malditos. Una maldición ancestral pesa sobre algunos libros desde el momento mismo de su invención: a través de los siglos han existido siempre grupos o individuos empeñados en destruirlos. Así, cantidades ingentes del patrimonio cultural de la humanidad ha sucumbido a manos de estos exterminadores del conocimiento.

Viejas canciones. Siempre están ahí: rondando en las veredas o en los patios de las escuelas, repetidas día tras día, sufriendo un proceso de trasvasamiento de generación en generación, pero conservando toda la esencia y la pureza del mensaje. Cuando uno las escucha, los recuerdos se afanan por rescatar los años pasados y volver a esos días.




Sobre Mª Teresa G. Calles

Profesora de inglés.

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Un comentario en "Present continuous"

  1. De Luca  28 Diciembre, 2015 en 9:30 pm

    He estаdo buscando informаción у hаllé esta página. Está muy сompleta. Mil gracias.

    Responder

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